Magazine News News เถ้าถ่านรันเวย์ของตองกาสกัดกั้นอากาศนิวซีแลนด์

เถ้าถ่านรันเวย์ของตองกาสกัดกั้นอากาศนิวซีแลนด์

นิวซีแลนด์กำลังส่งความช่วยเหลือไปยังตองกาที่ประสบภัยพิบัติ แต่เถ้าถ่านบนรันเวย์สนามบินหลักของเมืองหลวงทำให้เครื่องบินบรรเทาทุกข์ไม่สามารถลงจอดได้ นอกจากนี้ ยังต้องใช้เวลาหลายวันกว่าที่เรือทหารพร้อมเสบียงจะไปถึงเกาะต่างๆ เจ้าหน้าที่นิวซีแลนด์กล่าว

ความหวาดกลัวต่อวิกฤตด้านมนุษยธรรมที่อาจเกิดขึ้นในตองกากำลังเพิ่มขึ้นหลังจากการปะทุของภูเขาไฟครั้งใหญ่ในวันเสาร์

มันจุดชนวนให้เกิดคลื่นสึนามิและตัดสายเคเบิลใต้ทะเล ตัดประเทศออกจากโลกภายนอก

นิวซีแลนด์และออสเตรเลียได้ดำเนินการเที่ยวบินเฝ้าระวังเพื่อประเมินความเสียหาย ได้รับการยืนยันอย่างน้อย 1 คนว่าเสียชีวิต ในขณะที่จำนวนผู้ได้รับบาดเจ็บยังไม่ทราบ

เมื่อวันอังคาร รัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศของนิวซีแลนด์ Nanaia Mahuta กล่าวว่า “น้ำเป็นหนึ่งในความสำคัญสูงสุดสำหรับตองกาในขั้นตอนนี้” หน่วยงานช่วยเหลือกล่าวว่าฝุ่นภูเขาไฟและสึนามิได้ปนเปื้อนแหล่งน้ำของตองกา

เธอกล่าวว่าเครื่องบิน C-130 Hercules อยู่ในโหมดเตรียมพร้อมเพื่อบินไปยัง Nuku’alofa เมืองหลวงของตองกาเพื่อส่งมอบความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรมรวมถึงภาชนะบรรจุน้ำที่ยุบได้ เครื่องปั่นไฟ และชุดสุขอนามัย

“อย่างไรก็ตาม ภาพเผยให้เห็นเถ้าถ่านบนรันเวย์สนามบินนูกูอาโลฟา ที่ต้องเคลียร์ก่อน (เครื่องบิน) จึงจะลงจอดได้” เธอกล่าว

เมื่อวันจันทร์ มีชาวตองกาประมาณ 200 คนเริ่มกวาดรันเวย์เมื่อวานนี้ ซึ่งประสบความสำเร็จในการเคลียร์แอสฟัลต์ 100 เมตร (330 ฟุต) แต่ยังคงมี “หนทางอีกยาวไกล” ตามรายงานของ บาร์บารา ดรีเวอร์ นักข่าว 1News

นางมาฮูตายังกล่าวอีกว่า เรือของกองทัพเรือ 2 ลำที่บรรทุกน้ำประปา ร้านบรรเทาทุกข์ และเฮลิคอปเตอร์กู้ภัยจะถูกส่งไปยังตองกา อย่างไรก็ตาม เรือคาดว่าจะใช้เวลาสามวันกว่าจะมาถึง

ปีเตอร์ ลันด์ รักษาการข้าหลวงใหญ่แห่งนิวซีแลนด์ประจำตองกา กล่าวว่า รัฐบาลท้องถิ่นได้ประกาศภาวะฉุกเฉิน และขอบเขตของการทำลายล้างก็เริ่มปรากฏให้เห็น

“[มี] ความเสียหายต่ออาคาร มีเศษหินหรืออิฐจำนวนมากที่ถูกขว้างทิ้ง แต่ขณะนี้ผู้คนกำลังพยายามกลับคืนสู่สภาพปกติในเมืองหลวง” เขากล่าวกับ 1News และเสริมว่าความพยายามในการทำความสะอาดกำลังอยู่ในระหว่างดำเนินการ กำจัด “ฟิล์มหนาขี้เถ้า” ที่ปกคลุมพื้นที่

นายลุนด์ยังกล่าวอีกว่า มีรายงานผู้เสียชีวิตแล้ว 3 ราย แต่ยังไม่ได้รับการยืนยัน ยังไม่ชัดเจนว่าตัวเลขดังกล่าวรวมถึงผู้ เสียชีวิตที่ ได้รับการยืนยันจาก Angela Glover สัญชาติอังกฤษ วัย 50 ปี ซึ่งเสียชีวิตขณะที่เธอถูกพัดพาไปขณะพยายามช่วยชีวิตสุนัขของเธอหรือไม่

UN ตรวจพบสัญญาณขอความช่วยเหลือจากเกาะเล็กๆ สองเกาะในตองกา
แต่สภากาชาดกล่าวว่า รายงานชี้ว่าความเสียหายโดยรวมไม่ได้เลวร้ายอย่างที่คิด

“เราเชื่อว่าจากข้อมูลที่เราสามารถรวบรวมได้ว่าศูนย์ประชากรหลัก ๆ นั้นไม่ได้เลวร้ายอย่างที่เราคิดไว้ในตอนแรก นั่นเป็นข่าวดีจริงๆ” เคธี่ กรีนวูด ผู้ประสานงานขององค์กรกล่าว คำตอบจากฟิจิ

การสื่อสารกับเครือเกาะยังคงมีจำกัด ทำให้ยากต่อการกำหนดขนาดของการทำลายล้าง

ชาวตองกาที่อาศัยอยู่ต่างประเทศต่างรอคอยข่าวจากญาติพี่น้องและคนที่คุณรักอย่างใจจดใจจ่อ ขณะที่รายงานระบุว่าอาจต้องใช้เวลาถึงสองสัปดาห์ในการกู้คืนสายโทรศัพท์และอินเทอร์เน็ต

กาชาดกล่าวว่า แม้แต่โทรศัพท์ผ่านดาวเทียม ซึ่งใช้โดยหน่วยงานช่วยเหลือหลายแห่ง ก็ยังมีบริการที่ไม่ดีเนื่องจากผลกระทบของเมฆเถ้า องค์กรประมาณการว่ามีผู้ได้รับผลกระทบจากสึนามิมากถึง 80,000 คน

แผนที่แสดงตำแหน่งของตองกาในแปซิฟิกใต้ และภาพระยะใกล้แสดงกลุ่มเถ้าถ่านและไอน้ำขนาดใหญ่ที่มองเห็นได้จากดาวเทียม
เจ้าหน้าที่บางคนแสดงความกังวลเกี่ยวกับความพยายามในการบรรเทาทุกข์ที่ส่งผลให้เกิดการแพร่กระจายของโควิดในประเทศ ซึ่งบันทึกเฉพาะผู้ป่วยรายแรกในเดือนตุลาคม

“เราไม่ต้องการให้เกิดคลื่นอีกระลอก นั่นคือสึนามิของโควิด-19” Curtis Tu’ihalangingie รองหัวหน้าฝ่ายปฏิบัติการของตองกาในออสเตรเลียกล่าวกับรอยเตอร์

ตองกาประกอบด้วยเกาะ 170 เกาะกระจายอยู่ทั่วพื้นที่ประมาณ 700,000 ตารางกิโลเมตร ผู้คนประมาณ 100,000 คนอาศัยอยู่ในตองกา ซึ่งส่วนใหญ่อยู่บนเกาะตองกาตาปู

ภูเขาไฟใต้น้ำปะทุเมื่อวันเสาร์ ประมาณ 65 กม. (40 ไมล์) ทางเหนือของเมืองหลวงนูกูอาโลฟา